Из года в год Болгария встречает миллионы путешественников со всего мира. Одни приезжают насладиться изысканной роскошью дворцовых ансамблей ее столицы Софии, цель иных — отдых в Болгарии на море. Но, побывав на черноморском побережье однажды, составить полное впечатление об этой колоритной и удивительно гостеприимной земле, согласитесь, нельзя. Как, впрочем, и София — это далеко еще не вся Болгария.
 

ПловдивЕсли вдруг вам представится возможность побывать в Пловдиве, культурном и экономическом центре страны, втором по величине после столицы, не отказывайтесь от поездки в этот современный и многоликий город; город, улочки которого помнят падких на богатство фракийцев, уверенную поступь римских легионеров, шумные празднества византийских императоров и суровые дни османского владычества.
Вы не поверите, но согласно некоторым данным, Пловдив — древнейший город Европы. Он намного старше и Рима, и даже Константинополя.

Для беглого знакомства с Пловдивом одного дня определенно недостаточно. Город условно делится на две части: Старый Пловдив и его более современные кварталы. Так что, планируя поездку в город, рассчитывайте как минимум на пару суток. Исторический район Пловдива — его сердце, душа и остов — расположен в самом центре города. На самом деле, это музей под открытым небом. Большая часть сооружений этого квартала была восстановлена, тем не менее этот факт ничуть не умаляет его достоинств.

Пловдив, Болгария

Представляете, амфитеатр, построенный еще древними римлянами более двухсот лет до начала нашей эры, действует до сих пор! На его арене выступают и музыкальные коллективы, и театральные труппы. Вообще, Старый Пловдив представляет собой невообразимое смешение архитектурных стилей самых разнообразных эпох. Прогуливаясь по его закованным в камень переулкам, вы заметите, что он больше напоминает картинку, созданную магией зеркал калейдоскопа, яркую, многогранную и неповторимую.

ПловдивДесятки зданий, особняков, базилик, мечетей — все это Пловдив, город, ставший обителью столь разным культурам и цивилизациям. Плутать по его запыленным улочкам можно бесконечно долго, но рано или поздно вы выйдете на его главную пешеходную зону близ дороги, названной в честь Александра I. Этот квартал, по меркам Пловдива, совсем еще юнец. Помпезные особняки потеснили лаконичные очертания строгих римских построек лишь в XIX столетии.
 

Если оглядеться, то вы, наверняка, заметите виднеющиеся вдали минареты мечетей. Имарет и Джумайя, возведенные в середине XV столетия, считаются одними из наиболее интересных с архитектурной точки зрения. Но современному Пловдиву также есть что предложить своим гостям. Многие россияне хорошо наслышаны об «Алёше», монументе, поражающем своим размахом. Воин-освободитель высится над городскими кварталами на одном из холмов, окружающих Пловдив.

Достоин внимания и выставочный комплекс города, известный как «Международная ярмарка». Его корпуса были отстроены сразу же после окончания Второй мировой войны на несколько лет раньше, чем закончились работы по установке памятника советским солдатам. Задержавшись в Пловдиве на более продолжительный срок, будьте уверены, скучать вам здесь не придется. И пусть не вводит вас в заблуждение относительно небольшое количество его жителей: их число не достигает и четырехсот тысяч. Жизнь в Пловдиве насыщена самыми разнообразными событиями. А сколько здесь галерей! Недаром его именуют Городом художников, оспорить вкус коренных пловдивцев — задача не из легких.
 

Часть посетителей прибывает в Пловдив из курортных городков, сосредоточенных вдоль всего болгарского побережья Черного моря. Немало экскурсионных поездок предлагают и санатории известного целебными свойствами своих озер города Поморие. Совместите лечебные туры в Болгарию с путешествием в Пловдив, и вы, несомненно, вновь захотите вернуться в этот город, время в котором остановило свой ход еще несколько веков тому назад.